miércoles, 23 de abril de 2014

Brasil aprueba el marco regulatorio de Internet



Fuente: Globo.com - Agencia Senado. El Plenario del Senado aprobó el martes 22 de abril el proyecto de ley que establece el Marco Civil de Internet en Brasil, considerado como una especie de "constitución" para el uso de la red en el país. El texto, que había sido aprobado el mes pasado por la Cámara de Representantes, no se modificó en el Senado y ahora continuará su paso a la Presidenta para su promulgación. El proyecto, que establece principios, garantías, derechos y obligaciones de los proveedores y usuarios de Internet, fue tramitado en menos de un mes en el Senado. El gobierno tenía prisa para aprobarlo debido a la Conferencia Internacional sobre Gobernanza de Internet que se celebra en estos días en Sao Paulo. La presidenta Dilma Rousseff participará en el evento el miércoles y quiere tomar el Marco Civil como la respuesta de su gobierno a las denuncias de que las autoridades y las empresas brasileñas han sido espiados por la NSA, la agencia de inteligencia de los Estados Unidos.



Neutralidad
La neutralidad de la red supone que los proveedores no pueden ofrecer diferentes conexiones, por ejemplo, para el acceso sólo a los correos electrónicos, videos, o redes sociales. El texto establece que el principio deberá ser reglamentada por el Poder Ejecutivo, que fijará los detalles de cómo se llevará a cabo y cuáles son las excepciones. Esto se hará previa consulta con la Agencia Nacional de Telecomunicaciones (Anatel) y el Comité Gestor de Internet (CGI). Las excepciones servirán para garantizar la prioridad a los "servicios de emergencia".
Los críticos dicen que el principio de neutralidad restringe la libertad de los proveedores para ofrecer conexiones diferenciadas según las demandas específicas de los clientes y su aplicación obligatoria puede encarecer el servicio para todos sin distinción. Sin embargo, no impide la provisión de paquetes con diferente velocidad.

Retirada de Contenido
Según el proyecto, los proveedores de conexión a la web y aplicaciones en Internet no serán responsables de ningún uso que los internautas hacen de la red y por publicaciones realizadas por terceros. Actualmente no hay normas específicas sobre el caso y las decisiones judiciales varían; algunos jueces castigan sitios como Facebook y Google sobre páginas ofensivas creadas por los usuarios, mientras que otros optan por penalizar sólo a los responsables del contenido.
De acuerdo con la nueva legislación, las entidades que ofrecen contenidos y aplicaciones sólo serán responsables por los daños causados ​​por terceras personas si no obedecen a una orden judicial que les requiera la eliminación de esos contenidos. El propósito de la norma, de acuerdo con el Sdor. Alessandro Molon, ponente del proyecto, es fortalecer la libertad de expresión en la red y terminar con lo que él llama "censura privada". 
Fin del marketing dirigido
Las empresas no podrán acceder a "espiar" el contenido de la información intercambiada por los usuarios de la red. Los proveedores de servicios en Internet tienen gran interés en hacerlo con fines comerciales y publicitarios, similar a lo que actualmente hacen Facebook y Google para enviar anuncios a sus usuarios de acuerdo a los mensajes que intercambian en la red. 
Estas normas, por ejemplo, no permitirán la formación de bases de clientes de marketing dirigido. Estará prohibido monitorear, filtrar, analizar o monitorear el contenido de los datos, excepto en los casos previstos por la ley.

La confidencialidad y la privacidad

La privacidad de las comunicaciones de los usuarios de Internet no puede ser violada. Los proveedores de acceso a Internet estarán obligados a llevar un registro de las horas de acceso y la conexión de los usuarios finales durante seis meses, pero hay que hacerlo en un entorno controlado. La responsabilidad de este control no debe ser delegada a otras empresas.
Tampoco se autoriza el registro de las páginas y el contenido que se accede por internet. La recopilación, el uso y almacenamiento de datos personales por las empresas debe limitarse a la especificada en los contratos y siempre que no esté prohibida por la ley.

jueves, 17 de abril de 2014

La basura tecnológica inunda África

Fuente: Carro de Combate.- ¿Adónde van los móviles, ordenadores, microondas o frigoríficos viejos? ¿qué pasa con estos aparatos una vez que los hemos tirado a la basura, o incluso a ‘reciclar’?. El camino que recorren no está del todo claro, pero de lo que no cabe duda es de que hay varios lugares en el mundo en los que toda esta basura tecnológica se acumula desde hace años haciendo de estos sitios lugares tan contaminados o más que las mismísimas zonas de extracción ilegal de productos como petróleo, uranio y otros recursos altamente contaminantes.
El más claro ejemplo es el llamado basurero tecnológico de Agbogbloshie, en Accra (Ghana) donde, según algunos estudios, existe una contaminación por plomo, cadmio y otros contaminantes perjudiciales para la salud que supera en más de 50 veces los niveles libres de riesgo. Lo decía claramente un informe de 2013 realizado por la ‘Green Cross Switzerland’ y el ‘Blacksmith Institute’ en el que recogían las 10 mayores amenazas tóxicas del Planeta. Es decir, los 10 lugares más contaminados del mundo.
Uno de ellos es este basurero, que comparte este triste honor con lugares como Chernobyl. Oficialmente, se trata de un ‘área de procesamiento de basura tecnológica’. Un eufemismo para definr a este área al que van a parar miles de toneladas de residuos tóxicos para, en teoría, ser ‘procesados’. La realidad es que hasta allí llegan, mezclados, materiales de todo tipo –entre los que se encuentran frigoríficos, microondas y televisiones-, tan diversos y contaminantes que, “para reciclarlos de manera segura requeriría un alto nivel de competencias y protección entre los trabajadores”. Algo que claramente no se da en Agbogbloshie. Y lo peor es que esta zona no es ni mucho menos sólo un basurero. Es un asentamiento informal en el cual conviven zonas industriales, comerciales y residenciales. Una zona en la que los metales pesados que se expulsan de estos procesos de quema llegan a las casas y mercados.
Según este mismo informe, -de 2013-, Ghana importa cada año unas 215.000 toneladas de residuos tecnológicos, principalmente desde Europa del Este (…). De ellas, aproximadamente la mitad puede ser reutilizada inmediatamente, o reparada y vendida, pero el resto del material es ‘reciclado’ de forma barata, a costa de contaminar la tierra que los recibe y perjudicar la salud de quienes trabajan con ellos. Un ejemplo paradigmático es el de los buscadores de cobre, que queman las fundas que recubren los cables para conseguir el cobre del interior. Para quemarlos utilizan un tipo de espuma, altamente contaminante, expulsando al aire libre todos sus contaminantes.
Chatarra, fogatas y humo son el día a día en algunas zonas del basurero, donde trabajan sobre todo jóvenes sin recursos provenientes de familias pobres, que dependen por completo de lo que obtengan en este basurero. Personas que saben que el trabajo allí es basurero, pero que no se quejan porque lo que allí consiguen es mejor que nada. Porque con el material que allí obtienen pueden venderlo luego por las calles de Accra y conseguir así lo necesario para sobrevivir. A otros también les interesa: el centro de Accra está repleto de puestos que venden a bajo precio todo tipo de aparatos eléctricos, buena parte de ellos de segunda mano. Y la situación no se circunscribe sólo a Ghana, -que es, por cierto, uno de los países más desarrollados del continente-.
La misma realidad afecta a otros lugares como Zimbabwe, donde hace poco se ha advertido de una posible crisis medioambiental porque no dispone de sistemas adecuados para eliminar este tipo de residuos. Todo ello a pesar de la existencia de tratados internacionales, como la Convención de Basilea, que restringe los movimientos transfronterizos de desechos, y el acuerdo que se suma al firmado ya en 1993, en Bamako , sobre el mismo tema. Acuerdos que establecen condiciones, cantidades y criterios para verificar si la ‘exportación’ de basuras se está haciendo bien. Sin embargo, para los países más desarrollados sale mucho más barato deshacerse de ellos en algún puerto remoto de África que seguir las estrictas normas de reciclaje que ellos mismos se han autoimpuesto pero que casi nadie quiere cumplir. Para los receptores, por su parte, ésta es una supuesta fuente de ‘riqueza’ de la que viven muchos de sus conciudadanos, a pesar de los riesgos y problemas que conlleva para su salud. Una solución, en definitiva, que conviene a muchos y que no termina de regularse.

EE UU| El Bank of America pagará U$S 772 millones por prácticas abusivas con tarjetas de crédito


Fuente: La Vanguardia.- Bank of American llegó a un acuerdo con el gobierno estadounidense para pagar 772 millones de dólares en multas y compensaciones por incitar a obtener servicios adicionales en tarjetas de créditos que ampliaban las deudas. El acuerdo fue alcanzado con la Oficina del Auditor de Divisas (OCC) y la Oficina de Protección Financiera del Consumidor (CFPB), creada por el presidente Barack Obama contra la práctica de ofrecer a los consumidores productos de tarjetas de crédito confusos.
Bank of America, el segundo mayor banco estadounidense, pagará 727 millones de dólares en reembolsos a afectados y 20 millones en multas al CFPB y 25 millones al OCC.
La agencia de protección del consumidor considera que 1,4 millones de clientes se vieron afectados, mientras que 1,9 millones de personas recibieron cargos por servicios que nunca recibieron.
Éste es el cuarto acuerdo monetario con uno de los grandes bancos estadounidense sobre los ofrecimientos de servicios de protección de robo de identidad o cancelación de las deudas en las tarjetas de crédito en caso de perder el empleo.
Las compañías de tarjetas de crédito han promovido este tipo de productos de manera agresiva a los consumidores, algo que ha sido criticado por los reguladores estadounidenses.
En 2012, la CFPB obligó a Discover y Capital One a pagar 32 millones de dólares en multas y les obligó a devolver 340 millones de dólares a 5,5 millones de clientes, que según el regulador aceptaron productos sin la información adecuada.
El año pasado, Chase y American Express acordaron pagar 20 y 9,6 millones de dólares, respectivamente, por la misma razón.

martes, 15 de abril de 2014

España actualiza su ley de defensa del consumidor



Fuente: ADICAE - La reforma de la Ley General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios realiza numerosos cambios de carácter muy técnico, como la definición de consumidor, que no afectan sustancialmente a sus derechos. En general, se incorporan modificaciones que afectan a las compras fuera de los locales comerciales (en nuestra casa por ejemplo) y ventas a distancia, aunque también hay cambios sobre las cláusulas abusivas, como la obligación del juez de eliminarlas completamente del contrato sin posibilidad de reinterpretarlas. No obstante hay otros cambios concretos que son más llamativos para los consumidores. Así, no se podrán cobrar a los consumidores gastos por el uso de medios de pago que superen el coste soportado por las empresas por el uso de tales medios. Una medida que exigirá un gran control. A partir de ahora los bienes comprados deberán entregarse en un plazo máximo de 30 días, salvo que las partes acuerden lo contrario. Si hay problemas y el empresario no cumple con lo establecido se podrá rescindir el contrato y devolvérsele al consumidor las cantidades pagadas. Si hay retraso en este pago, el consumidor podrá exigir que se le pague el doble de lo aportado.
También hay novedades respecto al derecho de desestimiento (renunciar a lo comprado) por el que el consumidor tendrá un plazo mínimo de 14 días para ejercerlo. Muy importante: si el consumidor quiere rescindir un contrato para el que ha debido pedir un crédito, el derecho de desestimiento implicará la resolución de dicho crédito.
Otro aspecto a tener en cuenta guarda relación con el marketing telefónico: desde la entrada en vigor de la nueva ley deberá precisarse claramente, al inicio de cualquier conversación con el usuario, la identidad de la empresa e incluso de la persona que realiza la llamada, y la finalidad comercial de la misma. Las llamadas antes de las 9.00 horas y después de las 21.00, en festivos y fines de semana quedan terminantemente prohibidas. Acceda desde aquí a un cuadro comparativo con las modificaciones